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Um aviso severo de Israel: vacinação embota, mas não derrota Delta

Com vacinação precoce e dados excelentes, o país é o laboratório COVID-19 da vida real

Um aviso severo de Israel: vacinação embota, mas não derrota Delta
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“Agora é um momento crítico”, disse o Ministro da Saúde de Israel, Nitzan Horowitz, enquanto o homem de 56 anos recebia uma injeção de reforço COVID-19 em 13 de agosto, o dia em que seu país se tornou a primeira nação a oferecer uma terceira dose da vacina às pessoas tão jovem quanto aos 50 anos. “Estamos em uma corrida contra a pandemia.”

Sua mensagem foi dirigida a seus companheiros israelenses, mas é um aviso ao mundo. Israel tem um dos níveis mais altos de vacinação do mundo para COVID-19, com 78% dos maiores de 12 anos totalmente vacinados, a grande maioria com a vacina Pfizer. Mesmo assim, o país registra agora uma das taxas de infecção mais altas do mundo, com quase 650 novos casos diários por milhão de pessoas. Mais da metade está em pessoas totalmente vacinadas, ressaltando a extraordinária transmissibilidade da variante Delta e alimentando a preocupação de que os benefícios da vacinação diminuam com o tempo.

O grande número de israelenses vacinados significa que algumas infecções graves eram inevitáveis, e os não vacinados ainda têm maior probabilidade de acabar no hospital ou morrer. Mas a experiência de Israel está forçando a questão do reforço no radar para outras nações, sugerindo que mesmo os melhores países vacinados enfrentarão um aumento repentino do Delta.

“Este é um sinal de alerta muito claro para o resto do mundo”, disse Ran Balicer, diretor de inovação da Clalit Health Services (CHS), a maior organização de manutenção da saúde de Israel (HMO). “Se isso pode acontecer aqui, provavelmente pode acontecer em todos os lugares.”

Israel está sendo vigiado de perto agora porque foi um dos primeiros países a sair do portão com a vacinação em dezembro de 2020 e rapidamente alcançou um grau de cobertura populacional que causou inveja a outras nações - por um tempo. A nação de 9,3 milhões também tem uma infraestrutura robusta de saúde pública e uma população totalmente inscrita em HMOs que os monitoram de perto, permitindo a produção de dados do mundo real de alta qualidade sobre como as vacinas estão funcionando.

“Eu observo [os dados israelenses] muito, muito de perto porque são alguns dos melhores dados que estão surgindo em qualquer lugar do mundo”, diz David O'Connor, um especialista em sequenciamento viral da Universidade de Wisconsin, Madison. “Israel é o modelo”, concorda Eric Topol, médico-cientista da Scripps Research. “São vacinas puras de mRNA [RNA mensageiro]. Está aí cedo. Tem uma população de alto nível [absorção]. É um laboratório experimental em funcionamento para aprendermos. ”

Os HMOs de Israel, liderados por CHS e Maccabi Healthcare Services (MHS), rastreiam dados demográficos, comorbidades e uma coleção de métricas de coronavírus em infecções, doenças e mortes. “Temos dados ricos em nível individual que nos permitem fornecer evidências do mundo real em tempo quase real”, diz Balicer. (O Reino Unido também compila uma grande quantidade de dados. Mas sua campanha de vacinação aumentou mais tarde do que a de Israel, tornando sua situação atual menos reflexiva do que o futuro pode pressagiar; e ele usou três vacinas diferentes, tornando seus dados mais difíceis de analisar.)

Agora, os efeitos da diminuição da imunidade podem estar começando a aparecer em israelenses vacinados no início do inverno; um preprint  publicado no mês passado pelo médico Tal Patalon e colegas da KSM, o braço de pesquisa do MHS, descobriu que a proteção contra a infecção por COVID-19 durante junho e julho caiu proporcionalmente ao período de tempo desde que um indivíduo foi vacinado. As pessoas vacinadas em janeiro tiveram um risco 2,26 vezes maior de infecção do que as vacinadas em abril. (Os possíveis fatores de confusão incluem o fato de que os israelenses mais velhos, com o sistema imunológico mais fraco, foram vacinados primeiro.)

Ao mesmo tempo, os casos no país, que mal eram registrados no início do verão, vêm dobrando a cada semana para 10 dias desde então, com a variante Delta responsável pela maioria deles. Eles agora atingiram seu nível mais alto desde meados de fevereiro, com hospitalizações e internações em unidades de terapia intensiva começando a seguir. É incerto quanto do aumento atual se deve à diminuição da imunidade em relação ao poder da variante Delta de se espalhar como um incêndio.

O que está claro é que os casos de “avanço” não são os eventos raros que o termo implica. Em 15 de agosto, 514 israelenses foram hospitalizados com COVID-19 grave ou crítico, um aumento de 31% em relação a apenas 4 dias antes. Dos 514, 59% estavam totalmente vacinados. Dos vacinados, 87% tinham 60 anos ou mais. “Há tantas infecções revolucionárias que elas dominam e a maioria dos pacientes hospitalizados está realmente vacinada”, disse Uri Shalit, bioinformático do Instituto de Tecnologia de Israel (Technion) que prestou consultoria sobre COVID-19 para o governo. “Uma das grandes histórias de Israel [é]: 'As vacinas funcionam, mas não o suficiente.'”

“A coisa mais assustadora para o governo e o Ministério da Saúde é a carga sobre os hospitais”, diz Dror Mevorach, que cuida de pacientes com COVID-19 no Hadassah Hospital Ein Kerem e aconselha o governo. Em seu hospital, ele está alinhando anestesiologistas e cirurgiões para soletrar sua equipe médica no caso de serem sobrecarregados por uma onda como a de janeiro, quando os pacientes do COVID-19 ocuparam 200 leitos. “A equipe está exausta”, diz ele, e ele reiniciou um grupo de apoio semanal para eles “para evitar algum tipo de efeito de PTSD [transtorno de estresse pós-traumático]."

Para tentar controlar o aumento, Israel passou a aplicar injeções de reforço, começando em 30 de julho com pessoas com 60 anos ou mais e, na última sexta-feira, expandindo para pessoas com 50 anos ou mais. Na segunda-feira, quase 1 milhão de israelenses receberam uma terceira dose, de acordo com o Ministério da Saúde. Líderes globais de saúde, incluindo Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor-geral da Organização Mundial da Saúde, imploraram aos países desenvolvidos para não administrar reforços, já que a maioria da população mundial não recebeu nem mesmo uma única dose. As nações ricas que estão pensando ou já administrando vacinas de reforço até agora reservam-nas principalmente para populações especiais, como os imunocomprometidos e profissionais de saúde.

Ainda assim, estudos sugerem que os impulsionadores podem ter um valor mais amplo. Os pesquisadores demonstraram que o reforço induz um aumento imediato de anticorpos, que são necessários no nariz e na garganta como uma primeira linha de defesa crucial contra infecções. A decisão do governo israelense de começar a aumentar as pessoas com 50 anos ou mais foi impulsionada por dados preliminares do Ministério da Saúde indicando que pessoas com mais de 60 anos que receberam uma terceira dose tinham metade da probabilidade de serem hospitalizadas nos últimos dias do que seus pares vacinados duas vezes, disse Mevorach. CHS também relatou que de uma amostra de mais de 4.500 pacientes que receberam reforços, 88% disseram que os efeitos colaterais da terceira injeção não foram piores, e às vezes mais leves, do que da segunda.

No entanto, é improvável que os impulsionadores controlem uma onda Delta por conta própria, diz Dvir Aran, um cientista de dados biomédicos da Technion. Em Israel, o aumento atual é tão acentuado que "mesmo que você consiga dois terços desses 60 ou mais [impulsionados], isso nos dará mais uma semana, talvez 2 semanas até que nossos hospitais sejam inundados". Ele diz que também é fundamental vacinar aqueles que ainda não receberam a primeira ou a segunda dose e retornar ao mascaramento e distanciamento social que Israel pensava ter deixado para trás - mas começou a se restabelecer.

A mensagem de Aran para os Estados Unidos e outras nações mais ricas considerando os incentivos é gritante: “Não pense que os incentivos são a solução.”

FONTE/CRÉDITOS: Science
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