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Imunidade de rebanho e COVID-19: o que você precisa saber

Saúde

Imunidade de rebanho e COVID-19: o que você precisa saber

Entenda como funciona a imunidade coletiva e o que os especialistas estão dizendo sobre seu impacto potencial na pandemia de COVID-19.

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Curioso para saber se a imunidade de rebanho contra a  COVID-19  pode retardar a propagação da doença? Entenda como funciona a imunidade coletiva e o que os especialistas estão dizendo sobre seu impacto potencial na pandemia de COVID-19 .

 

Por que a imunidade do rebanho é importante?

A imunidade do rebanho ocorre quando uma grande parte de uma comunidade (o rebanho) se torna imune a uma doença, tornando improvável a propagação da doença de pessoa para pessoa. Como resultado, toda a comunidade fica protegida - não apenas aqueles que estão imunes.

 

Frequentemente, uma porcentagem da população deve ser capaz de pegar uma doença para que ela se espalhe. Isso é chamado de proporção limite. Se a proporção da população imune à doença for maior do que esse limite, a propagação da doença diminuirá. Isso é conhecido como limite de imunidade do rebanho.

 

Que porcentagem de uma comunidade precisa ser imune para obter imunidade de rebanho? Isso varia de doença para doença. Quanto mais contagiosa uma doença, maior é a proporção da população que precisa ser imune à doença para impedir sua propagação. Por exemplo, o sarampo é uma doença altamente contagiosa. Estima-se que 94% da população deve estar imune para interromper a cadeia de transmissão.

 

Como é obtida a imunidade coletiva?

Existem dois caminhos para a imunidade coletiva para COVID-19 - vacinas e infecção.

 

Vacinas

Uma vacina para o vírus que causa COVID-19 é uma abordagem ideal para obter imunidade coletiva . As vacinas criam imunidade sem causar doenças ou complicações resultantes. A imunidade do rebanho permite proteger a população de uma doença, incluindo aqueles que não podem ser vacinados, como recém-nascidos ou aqueles que têm o sistema imunológico comprometido. Usando o conceito de imunidade de rebanho, as vacinas controlaram com sucesso doenças contagiosas mortais, como varíola, poliomielite, difteria, rubéola e muitas outras.

 

Alcançar a imunidade coletiva por meio da vacinação às vezes apresenta desvantagens. A proteção de algumas vacinas pode diminuir com o tempo, exigindo revacinação. Às vezes, as pessoas não tomam todas as vacinas de que precisam para ficarem completamente protegidas de uma doença.

 

Além disso, algumas pessoas podem se opor às vacinas por causa de objeções religiosas, temores sobre os possíveis riscos ou ceticismo sobre os benefícios. As pessoas que se opõem às vacinas muitas vezes vivem na mesma vizinhança ou frequentam os mesmos serviços religiosos ou escolas. Se a proporção de pessoas vacinadas em uma comunidade cair abaixo do limite de imunidade do rebanho, a exposição a uma doença contagiosa pode resultar na disseminação rápida da doença. O sarampo ressurgiu recentemente em várias partes do mundo com taxas de vacinação relativamente baixas, incluindo os Estados Unidos. A oposição às vacinas pode representar um verdadeiro desafio para a imunidade do rebanho.

 

Infecção natural

 

A imunidade do rebanho também pode ser alcançada quando um número suficiente de pessoas na população se recuperou de uma doença e desenvolveu anticorpos contra infecções futuras. Por exemplo, aqueles que sobreviveram à pandemia de gripe (influenza) de 1918 foram posteriormente imunes à infecção com a gripe H1N1, um subtipo da influenza A. Durante a temporada de gripe de 2009-10, o H1N1 causou a infecção respiratória em humanos que era comumente referida como gripe suína.

 

No entanto, existem alguns problemas importantes em depender da infecção da comunidade para criar imunidade coletiva ao vírus que causa COVID-19 . Em primeiro lugar, ainda não está claro se a infecção com o vírus COVID-19 torna uma pessoa imune a infecções futuras.

 

A pesquisa sugere que, após a infecção com alguns coronavírus, a reinfecção com o mesmo vírus - embora geralmente leve e aconteça apenas em uma fração das pessoas - é possível após um período de meses ou anos. Mais pesquisas são necessárias para determinar o efeito protetor dos anticorpos contra o vírus naqueles que foram infectados.

 

Mesmo que a infecção com o vírus COVID-19 crie imunidade de longa duração, um grande número de pessoas teria que ser infectado para atingir o limite de imunidade do rebanho. Os especialistas estimam que nos EUA, 70% da população - mais de 200 milhões de pessoas - teria que se recuperar do COVID-19 para conter a epidemia.

FONTE/CRÉDITOS: Mayoclinic
FONTE/CRÉDITOS (IMAGEM DE CAPA): Foto Pública
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