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Crianças da Nova Zelândia adoecem em grande número devido à 'dívida de imunidade' da Covid-19

COVID-19

Crianças da Nova Zelândia adoecem em grande número devido à 'dívida de imunidade' da Covid-19

As crianças não foram expostas a uma variedade de insetos devido a lockdowns, distanciamento e desinfetantes.

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Os médicos dizem que as crianças não foram expostas a uma variedade de insetos devido a lockdowns, distanciamento e desinfetantes e que seus sistemas imunológicos estão sofrendo.

Os hospitais da Nova Zelândia estão experimentando o pagamento da chamada “dívida de imunidade”, ou "débito de imunidade" criada pelos bloqueios da Covid-19, com enfermarias lotadas com bebês com um vírus respiratório potencialmente mortal, alertaram os médicos.

Wellington, capital da Nova Zelândia, tem 46 crianças hospitalizadas atualmente por doenças respiratórias, incluindo o vírus sincicial respiratório ou RSV. Alguns são bebês e muitos estão no oxigênio. Outros hospitais também estão experimentando um aumento nos casos que estão esgotando seus recursos - com algumas cirurgias atrasadas ou transformando salas de jogos em espaço clínico.

RSV é uma doença respiratória comum. Em adultos, geralmente produz apenas sintomas leves - mas pode deixar crianças extremamente doentes ou até mesmo ser fatal . O tamanho e a gravidade do surto na Nova Zelândia provavelmente estão sendo alimentados pelo que alguns médicos pediatras chamam de “dívida de imunidade” - onde as pessoas não desenvolvem imunidade a outros vírus suprimidos pelos bloqueios da Covid, fazendo com que os casos explodam no futuro.

O epidemiologista e professor de saúde pública Michael Baker usou a metáfora dos incêndios florestais: se um ou dois anos se passaram sem fogo, há mais combustível no solo para alimentar as chamas. Quando o fogo finalmente chega, ele queima com muito mais intensidade. “O que estamos vendo agora é que acumulamos muitas crianças suscetíveis que perderam a exposição - então agora estão vendo pela primeira vez”, disse Baker.

O fenômeno da “dívida de imunidade” ocorre porque medidas como bloqueio (lockdowns), lavagem das mãos, distanciamento social e máscaras não são eficazes apenas no controle da Covid-19. Eles também suprimem a propagação de outras doenças que se transmitem de forma semelhante, incluindo gripe, resfriado comum e doenças respiratórias menos conhecidas, como RSA.

 Na Nova Zelândia, os bloqueios no inverno passado levaram a uma redução de 99,9% nos casos de gripe e 98% no RSV - e quase eliminou o pico de mortes em excesso que a Nova Zelândia costuma experimentar durante o inverno.

“Esse efeito colateral positivo no curto prazo é bem-vindo, pois evita uma sobrecarga adicional do sistema de saúde”, escreveu um grupo de médicos franceses em um estudo de maio de 2021 sobre a "dívida de imunidade". Mas, a longo prazo, pode criar problemas próprios: se as infecções bacterianas e virais não estiverem circulando entre as crianças, elas não desenvolvem imunidade, o que leva a surtos maiores no futuro.

“A falta de estimulação imunológica induziu um“ débito de imunidade ”que pode ter consequências negativas quando a pandemia estiver sob controle e [as intervenções de saúde pública] forem suspensas”, escreveram os médicos. “Quanto mais longos esses períodos de 'baixa exposição viral ou bacteriana', maior a probabilidade de epidemias futuras”. 

A Nova Zelândia relatou quase 1.000 casos de RSV nas últimas cinco semanas, de acordo com o Instituto de Ciência e Pesquisa Ambiental. A média usual é de 1.743 ao longo de toda a temporada de inverno de 29 semanas. A Austrália também está passando por um aumento, com hospitais superlotados em Victoria também atingidos por taxas anormalmente altas de VSR.

Picos como o surto atual não significam necessariamente que o país terá mais casos de RSV em geral, diz Baker - pode ser que todos os casos sejam agrupados, em vez de espalhados por vários anos. Mas mesmo isso pode causar grandes problemas. “Se você tiver um grande pico, isso pode sobrecarregar seu sistema de saúde ou colocar uma pressão real sobre ele, o que estamos vendo com o RSV”, disse Baker.

O surto atual já está afetando os hospitais da Nova Zelândia. No hospital Middlemore em Auckland, uma sala de jogos foi convertida em um espaço clínico com 11 berços para bebês com cuidados especiais. Os conselhos de saúde em Auckland e Canterbury adiaram cirurgias para destinar recursos para enfermarias infantis. Vários hospitais pediram que crianças com menos de 12 anos que não os visitassem, para tentar evitar a propagação do vírus.

John Tait, diretor médico dos conselhos de saúde distritais da área de Wellington, disse que a região teve 46 crianças hospitalizadas, incluindo duas em tratamento intensivo. Esses números estavam “mudando continuamente conforme os pacientes recebem alta e outros são admitidos”, disse ele.

Normalmente, as pessoas experimentam uma exposição quase universal ao VSR quando crianças, disse Baker, com a maioria exposta no primeiro ano de vida.

“Se você remover essa exposição por um período, terá um grupo maior de crianças não expostas e, portanto - como você pode ver que estamos acontecendo no momento - pode haver um surto muito maior quando elas forem eventualmente expostas ao vírus. ”

Embora o RSV seja uma causa comum de hospitalização de crianças no inverno, idosos e pessoas com sistema imunológico suprimido também são vulneráveis. O diretor-geral de saúde da Nova Zelândia, Dr. Ashley Bloomfield, disse estar “certamente preocupado com o forte aumento nos casos de RSV”.

“Tivemos muito pouco RSV no ano passado”, disse ele. “Há algumas especulações de que [o surto atual] pode ser parcialmente exacerbado pelo fato de não termos nenhum no ano passado e, portanto, há um grupo maior de crianças suscetíveis a ele.”

 

FONTE/CRÉDITOS: The Guardian
FONTE/CRÉDITOS (IMAGEM DE CAPA): ccdhb.org.nz
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